Du fumier de cheval à la « Freedom Machine »

Analyse des tendances de McKinsey & Company sur la base de l'historique de développement (Partie 1 de 4)

La « mobilité » telle que nous la connaissons aujourd'hui trouve ses origines au début du XXe siècle. Les véhicules étaient principalement des véhicules utilitaires et, en remplaçant l’utilisation du cheval, une expression de la liberté (« Freedom Machine »), comme le note la société de conseil américaine McKinsey & Company dans une étude publiée récemment. Cela a ouvert des horizons complètement nouveaux.

Texte: transport-CH / photo: Expotrans SA

L'histoire du développement de l'automobile est relativement récente : même au XIXe siècle et au début du XXe siècle, la mobilité sur terre - les chemins de fer pionniers de l'ère de la vapeur - était largement identique à l'utilisation des chevaux comme animaux de trait ou d'équitation.

L'augmentation de la population et le début d'une économie basée sur la division du travail ont cependant exigé de plus en plus de chevaux, avec des conséquences indésirées : en 1894, par exemple, le London Times prédisait que si le nombre de chevaux restait constant au milieu des années 1940, trois mètres de fumier de cheval défigureraient les rues de Londres ! Telles étaient les préoccupations environnementales de la fin du XIXe siècle en matière de mobilité !

Du véhicule élitiste au produit de masse

Cependant, au début du siècle, les voitures hippomobiles et les premiers véhicules à moteur étaient encore largement réservés à la classe supérieure. C'est grâce à Henry Ford que l'automobile est devenue une marchandise accessible à tous. En 1908, Ford a produit en série son premier modèle T, une nouvelle combinaison de fiabilité, d'innovation et, surtout, de prix abordable. Henry Ford payait tous les employés au moins 5 $ par jour au prix d'une voiture d'environ 500 $. En d'autres termes, 100 salaires journaliers ajoutés au prix d'un modèle T (les 500 dollars à ce moment-là correspondaient à la valeur actuelle de 10 000 dollars). C'est le début de l'essor de l'automobile et des véhicules utilitaires en tant que symbole de liberté et de prospérité, qui a largement marqué les décennies jusqu'à aujourd'hui.

La « Freedom Machine » a donné aux gens ce qu'ils voulaient : des coûts de transport plus bas, une fonctionnalité et un confort améliorés, une nouvelle expérience de conduite, même à un prix inférieur, et un impact environnemental accru. En 1900, 4 000 voitures ont été produites aux États-Unis, toutes des voitures particulières. En 1920, l'Amérique comptait déjà 9,2 millions de voitures, dont plus d'un million de camions. Il est évident qu'Henry Ford, en particulier, a conçu et vu « la voiture » par excellence comme un véhicule utilitaire : « Une voiture raisonnable », dit-il, « devrait transporter son propriétaire partout - sauf au Salon de la vanité. »

Une industrie à part entière est en train d'émerger

La voiture a changé le monde. Au lieu de la vapeur et du foin, des routes naturelles, des villes étouffées sous les excréments, des régions difficiles d'accès et endormies, un nouveau mode de vie est apparu avec le pétrole, les routes asphaltées et les autoroutes. Des motels ont été construits sur les routes, des restaurants à service rapide ont été aménagés pour les collations. L'expansion des villes en agglomérations et l'émergence des banlieues ont conduit au développement des transports publics et des chemins de fer pour faire face à l'afflux croissant de navetteurs. On peut donc dire que le chemin de fer tel que nous le connaissons aujourd'hui doit son développement à l'invention de l'automobile.

Dans le même temps, l'industrie automobile a créé des millions d'emplois dans les grandes usines avec leurs chaînes de montage, chez les fabricants et fournisseurs de pièces détachées, chez les concessionnaires et fournisseurs automobiles, dans les ateliers de réparation, dans les stations-service. Les entrepreneurs du secteur de l'automobile ont acquis de grandes fortunes. En 1924, 3 des 10 premiers salariés de l'industrie automobile étaient déjà en activité.

 

Note : À bien des égards, l'histoire de l'automobile et du véhicule utilitaire, respectivement, et l'histoire du XXe siècle étaient une seule et même histoire. C'est l'histoire du progrès, avec tous les compromis qu'il a permis de faire face aux évolutions indésirables : des coûts de transport réduits, un confort accru et une expérience du consommateur nettement meilleure, ainsi que des risques pour la sécurité humaine et des effets néfastes sur notre environnement commun. Le développement émergent suit le même chemin. Le cabinet de conseil McKinsey & Company a donc jeté un regard complet sur l'histoire de la mobilité et ose faire des prévisions pour l'avenir. Nous résumons l'étude ici pour vous dans 4 articles. https://www.mckinsey.com/industries/automotive-and-assembly/our-insights/mobilitys-second-great-inflection-point