Daimler fait rouler un camion autonome aux Etats-Unis

Alors qu'en Europe, les véhicules autonomes ne sont testés qu’avec soin et utilisés que dans des zones clairement limitées (par exemple Volvo Trucks avec Vera dans le port de Göteborg), Daimler progresse aux Etats-Unis : après des tests intensifs, Daimler Trucks North America et Torc Robotics veulent maintenant mettre sur la voie publique des tracteurs de semi-remorque automoteur.

Texte : transport-CH / Photo : Daimler AG

Avec sa filiale Torc Robotics, Daimler Trucks a apparemment fait un grand pas en avant dans l'utilisation de tracteurs autonomes aux Etats-Unis. Le travail de recherche intensif et les innombrables essais de conduite sur terrain bouclé doivent maintenant être suivis d'une étape sur route publique.

Ce n'est que récemment que Daimler Trucks a fait un pas conséquent dans le monde de la conduite autonome avec des tracteurs en acquérant une participation majoritaire dans la société de technologie spécialisée Torc Robotics. En collaboration avec Torc Robotics, l'entreprise a travaillé au développement de camions autonomes de niveau 4. Selon les médias, les premières courses pratiques ont été réalisées avec succès sur des pistes d'essai fermées. La prochaine étape devrait suivre.

Les premiers essais seront effectués non loin du siège de Torc Robotics dans le sud-ouest de la Virginie (USA). Les Etats-Unis, en particulier, offrent de bonnes conditions pour la conduite entièrement automatique des camions en raison des conditions d'infrastructure avec de longues autoroutes droites et sans issue. Dans la première phase, il y aura encore deux personnes à bord du véhicule pour assurer la sécurité : un ingénieur de développement qui surveille le système et un conducteur de sécurité certifié par Daimler Trucks et Torc Robotics.

Un système développé pour une conduite hautement automatisée appelé Asimov sera utilisé. Les deux sociétés ont annoncé que " le système de conduite autonome a déjà été testé dans le trafic urbain et interurbain, dans la pluie, la neige, le brouillard et dans une grande variété de conditions d'éclairage " (voir https://traktuell.at/a/daimler-laesst-im-us-bundesstaat-virginia-autonomen-truck-fahren). Le pas vers la définition d'itinéraires dans le réseau routier public est en train d'être franchi.

« En tant que membre de Daimler Trucks, un nouveau chapitre commence pour Torc », explique Michael Fleming, directeur général de Torc Robotics. « Toute notre équipe est ravie de travailler main dans la main avec nos collègues Daimler pour mettre cette technologie à la disposition de ceux qui en bénéficient le plus. »

Daimler Trucks North America, quant à elle, est convaincue que l'entrée sur la voie publique sera un succès : « En combinant l'expertise de Daimler dans la construction de camions sûrs et fiables avec l'ingéniosité de Torc dans le développement de logiciels de conduite hautement automatisée, nous sommes convaincus que nous accomplirons de grandes choses à l'avenir », déclare Roger Nielsen, Managing Director chez Daimler Trucks North America LLC.