Combustibles entièrement synthétiques : l'espoir d'une protection du capital

Dans toutes les discussions sur les nouvelles formes de propulsion des véhicules routiers, une solution a été quelque peu perdue jusqu'à présent : les carburants entièrement synthétiques. Cela pourrait changer, puisque l'ETH Zurich a montré au public que cela fonctionne aussi en Suisse.

Texte: Erwin Kartnaller / Photo : EPFZ (Allessandro Della Bella)

Qu'il s'agisse d'électricité ou de piles à combustible, quiconque possède un parc de véhicules est confronté à d'énormes investissements face à la pression politique et publique. Ils doivent retirer complètement leur parc de véhicules s'ils veulent passer à une nouvelle technologie. Si cela se produit alors en contradiction avec les cycles d'investissement habituels sur la base des délais de retour sur investissement économiquement calculés, c'est d'autant plus désastreux. Même les mesures anticycliques d'augmentation de la RPLP ont inventé le concept de destruction du capital. Ce qui rend cela encore plus difficile, c'est le fait que les valeurs résiduelles des vieux véhicules, qui sont souvent pas du tout si vieux, sont jetées aux oubliettes.

Technologie neutre sur le plan des investissements

Le désir d'une technologie neutre du point de vue de l'investissement est donc très élevé. Et c'est là que les carburants entièrement synthétiques entrent en jeu. Ils peuvent être utilisés pour faire fonctionner les moteurs à combustion classiques du parc de véhicules existant, qu'ils fonctionnent au diesel ou à l'essence. Tout cela avec des valeurs de polluants qui tiennent compte de la protection de l'environnement requise.

La voie vers un carburant entièrement synthétique

Mais comment les carburants entièrement synthétiques sont-ils produits ?

Dans la production de carburants entièrement synthétiques, l'électrolyse est utilisée pour décomposer l'eau en hydrogène et en oxygène. L'hydrogène est maintenant converti en méthane avec le CO2.

Comme nous l'avons déjà mentionné, différents procédés aboutissent finalement à un substitut de l'essence, du diesel et même du kérosène.

Les carburants entièrement synthétiques sous les feux de la rampe

En Suisse, les carburants entièrement synthétiques ont fait leur apparition à la mi-juin 2019, après que des scientifiques de l'EPFZ ont présenté leur installation solaire développée par leurs soins, qui produit des carburants liquides synthétiques. Il ne libère que la quantité de dioxyde de carbone qui était auparavant extraite de l'air pendant le processus de fabrication.

La mini raffinerie solaire est située sur le toit du laboratoire des machines de l'EPFZ à Zurich. Selon les chercheurs, il s'agit de la première usine au monde à démontrer efficacement cette chaîne de processus thermochimiques en pratique dans des conditions climatiques normales. Il sépare le CO2 et l'eau directement de l'air ambiant et utilise l'énergie solaire pour la séparation. Cela produit ce qu'on appelle du gaz de synthèse, qui est un mélange d'hydrogène et de monoxyde de carbone. Ce gaz de synthèse peut à son tour être transformé en kérosène, en méthanol ou en d'autres hydrocarbures - et sert ainsi de base aux carburants importants.

« Avec cette installation, nous prouvons que la production de carburant durable à partir de la lumière du soleil et de l'air fonctionne également dans des conditions réelles », a déclaré Aldo Steinfeld, professeur en énergies renouvelables à l’EPFZ, qui a développé cette technologie avec son équipe, cités dans les médias. « Le processus thermochimique utilise tout le spectre solaire et se déroule à des températures élevées. Ceci permet des vitesses de réaction rapides et un haut degré d'efficacité ».

Les entreprises de transport et de logistique suivront le projet de l'EPFZ avec beaucoup d'intérêt, notamment parce qu'en plus de l'aspect durable et de la contribution à la réduction des émissions de CO2, cela constituerait une nouvelle pierre angulaire pour la percée des carburants entièrement synthétiques. En fin de compte, cela pourrait mettre un terme à la destruction du capital qui serait autrement imminente si l'on passait à des technologies de propulsion alternatives.