Carburants entièrement synthétiques : la solution à tous les problèmes ?

Les carburants entièrement synthétiques semblent être un peu comme la poule aux œufs d’or pour l'industrie des véhicules utilitaires. Quoi qu'il en soit, les exploitants de parcs de véhicules placent de grands espoirs dans cette technologie. Mais n'y a-t-il effectivement pas de piège ?

Texte : Erwin Kartnaller / Photo : EPFZ (Allessandro Della Bella)

Toute personne disposant d'une flotte de véhicules est confrontée à d'énormes investissements en raison de la pression politique et publique et des discussions en cours sur le climat. Il doit retirer complètement son parc de véhicules s'il veut passer à une nouvelle technologie. Le désir d'une technologie neutre sur le plan des investissements est donc très élevé. Et c'est là que les carburants entièrement synthétiques entrent en jeu. Ils peuvent être utilisés pour faire fonctionner les moteurs à combustion classiques du parc de véhicules existant, qu'ils fonctionnent au diesel ou à l'essence. Tout cela avec des valeurs de polluants qui tiennent compte de la protection de l'environnement requise (voir aussi l'article : https://www.transport-ch.com/details-d-actualite/combustibles-entierement-synthetiques-l-espoir-d-une-protection-du-capital.html).

Combustibles neutres en CO2 possibles

Lors de la production de carburants entièrement synthétiques, l'eau est décomposée en hydrogène et en oxygène à l'aide de l'électrolyse. L'hydrogène est maintenant converti en méthane avec le CO2. En fin de compte, différents procédés permettent de remplacer l'essence, le diesel et même le kérosène.

De plus, si l'énergie nécessaire à l'électrolyse est obtenue sous forme d'énergie solaire, comme c'est le cas pour l'installation pionnière de l'EPFZ, rien ne s'oppose à un combustible propre et neutre en CO2. Les carburants neutres en CO2 sont d'une importance capitale non seulement pour une aviation et une navigation plus durables, mais aussi pour l'environnement. Ils peuvent être utilisés dans l'ensemble de l'infrastructure mondiale de transport existante, y compris dans le secteur des véhicules utilitaires.

Il ne semble pas y avoir de limite à la productivité, comme le calcule l'EPFZ dans son communiqué de presse du 13 juin 2019: (https://www.ethz.ch/content/dam/ethz/main/news/eth-news/medienmitteilungen/2019/pdf/190613-Solare-Mini-Raffinerie/190613_MM_Solare_Mini-Raffinerie.pdf):

Une installation solaire d'une superficie d'un kilomètre carré pourrait produire 20 000 litres de kérosène par jour. Théoriquement, une usine à la surface de la Suisse ou un tiers du désert de Mojave en Californie pourrait couvrir les besoins en kérosène de l'ensemble de l'industrie aéronautique. "Notre objectif est d'utiliser notre technologie pour produire efficacement des carburants durables à l'avenir et contribuer ainsi à réduire les émissions mondiales de CO2", déclare Philipp Furler, directeur (CTO) de la start-up Synhelion et ancien doctorant de l'EPFZ.

Le piège dans tout ça

La question se pose de savoir pourquoi l'humanité attend toujours. La réponse est claire : les carburants entièrement synthétiques nécessitent un processus coûteux et énergivore. Comme pour la propulsion électrique ou la technologie des piles à combustible, le degré de propreté de l'utilisation de l'énergie propre dans la production de sources d'énergie peut être suspendu. Les énergies renouvelables sont presque obligatoires pour pouvoir montrer un équilibre vraiment significatif.

Néanmoins, il s'est passé beaucoup de choses en termes de technologie de développement et il doit se passer encore beaucoup de choses pour que les carburants entièrement synthétiques soient commercialisables. Quoi qu'il en soit, l'approche est prometteuse.